EU: Google moet opsplitsen

Column door Menno Loos en Lora Mourcous van de Clinic, rechtswinkel voor juridische vragen over internet.


Het Europees Parlement wil nieuwe wetgeving introduceren om Google te dwingen zijn zoekmachine los te koppelen van andere internetdiensten. Daarmee wil het Europees Parlement de groeiende dominante marktpositie van grote internetzoekmachines inperken. De zoekfunctie moet gescheiden worden van andere, commerciële activiteiten, zoals advertentiediensten, Google Maps en Google News. Dit betekent dat onder andere een zoekmachine zijn zoekfunctie niet meer kan gebruiken om in de zoekresultaten eigen diensten aan te bevelen. Het woord Google komt in de resolutie niet voor, maar iedereen weet het: de EU heeft het op Google gemunt.

Machtsmisbruik

Google heeft in Europa een marktaandeel van ruim 90 procent voor zoekmachines in handen. Op zich is dat geen probleem, maar volgens het Europees Parlement misbruikt Google zijn machtspositie door bijvoorbeeld eigen producten zoals Google Maps en Google News bovenaan de zoekresultaten te plaatsen (typ het woord ‘news’ in de zoekbalk van Google en zie dat het eerste resultaat Google News is). Concurrenten hebben last van het feit dat Google dit soort diensten zelf aanbiedt en deze diensten hoog in de zoekmachine promoot waardoor andere zoekresultaten van concurrenten lager in de zoekresultaten komen.

Opsplitsing niet nieuw

Hetzelfde overkwam ook de softwaregigant Microsoft. De Amerikaanse rechter oordeelde in 2000 namelijk dat Microsoft moest opsplitsen. Consumenten die een windows-computer kochten, konden voor browsen alleen maar gebruik maken van Internet Explorer en voor e-mailen alleen het e-mailprogramma Outlook gebruiken (beide programma’s worden door Microsoft gemaakt). Microsoft moest daarom het besturingssysteem Windows loskoppelen van de meegeleverde software. Dat is de reden dat we tegenwoordig de keuze hebben uit meerdere browsers. De splitsing kon uiteindelijk worden tegengehouden door Microsoft. Wel moest het een boete betalen in de Europese Unie.

Gevolgen

Een splitsing heeft grote negatieve gevolgen voor Google. De zoekmachinefunctie van Google is namelijk de kern van het bedrijf. Zonder de zoekmachine blijft er niet veel meer over. De advertenties die Google rond de zoekresultaten plaatst, leveren grofweg het meeste op. Het loskoppelen van de advertentiediensten van de zoekfunctie zal er dus toe leiden dat een belangrijke inkomstenbron wegvalt. De zoekmachine vormt bovendien de basis van andere internetdiensten zoals Google News.

Net als Microsoft is Google een machtige marktspeler, die allerlei diensten aan haar kernactiviteit koppelt. Het is dus niet geheel verrassend dat de EU ook ten aanzien van Google een opsplitsing overweegt. De resolutie heeft nog geen directe invloed. Eerst moet het voorstel namelijk nog worden omgezet in een wet. Tot dusver heeft de resolutie alleen nog maar een ‘signaalfunctie’. Het is nog maar zeer de vraag of de Europese Commissie inderdaad tot actie over zal gaan.

Cookies op XS4ALL

Op XS4ALL.nl maken we gebruik van cookies voor webstatistieken en advertentiecampagnes. Dat gebeurt volledig anoniem en de verzamelde informatie wordt maximaal 2 jaar bewaard. Sommige informatie kan gedeeld worden met advertentienetwerken zoals Doubleclick. Onder Meer informatie leest u meer over onze cookies en kunt u uw voorkeuren aanpassen. Gaat u akkoord met onze cookies?

Wat zijn cookies?

Cookies zijn kleine tekstbestanden die op verzoek van een website door uw browser op uw computer opgeslagen worden. Uw browser zal hierna bij elk bezoek aan deze website de inhoud van het cookie terug sturen. Op deze manier kan een website gegevens opslaan die bij uw browser en uw bezoek horen.

Zo'n cookie bevat bijvoorbeeld de inhoud van uw winkelwagentje in een webshop, of een stukje data wat aangeeft dat u ingelogd bent, bijvoorbeeld op XS4ALL Webmail, Facebook of Gmail. Telkens als u een nieuwe pagina bezoekt weet de site door het cookie wat u aan het bestellen bent, of dat u reeds ingelogd bent. Om een onderscheid te maken noemen we cookies voor dergelijke doeleinden "technische cookies".

Cookies kunnen ook dienen om uw browser en uw bezoek uniek te herkennen, om bijvoorbeeld te analyseren hoe bezoekers zich over een site bewegen, om de effectiviteit van online reclamecampagnes te meten of om aan de hand van surfgedrag bepaalde advertenties te tonen. Deze onderscheiden we als "analysecookies" en "advertentiecookies". Al deze cookies werken anoniem. We zijn niet geïnteresseerd wie onze website bezoekt, maar we willen wel graag weten hoe een bezoek aan onze website verloopt.

Wat doet XS4ALL met deze cookies?

Analysecookies: XS4ALL gebruikt cookies om het bezoek aan onze website te analyseren. We volgen u niet persoonlijk, de cookies werken volledig anoniem. Door deze cookies krijgen wij inzicht in hoe gebruikers zich over onze site bewegen. Kunt u gemakkelijk vinden wat u zoekt? Of klikt u misschien heel vaak van de ene naar de andere pagina voordat u de juiste pagina gevonden hebt? Door deze inzichten kunnen wij onze website verbeteren, en dat is goed voor ons en voor onze klanten.

Advertentiecookies: XS4ALL maakt gebruik van banners en andere online reclamecampagnes. Om de effectiviteit van deze campagnes te meten worden cookies gebruikt. Als u een website bekijkt met daarop een banner van XS4ALL wordt er een cookie geplaatst door de partij die de banner voorziet. Op onze website plaatsen wij een code afkomstig van diezelfde partij. Als u na het zien van de banner onze site opent wordt het eerder ontvangen cookie weer teruggestuurd naar deze partij. Op deze manier kan gemeten worden hoe effectief een banner of andere reclame-uiting is.

Daarnaast kan ook zogenoemde retargeting toegepast worden. U heeft bijvoorbeeld eerst op een reclame-boodschap over XS4ALL Televisie geklikt en hierna ons Alles-in-1 pakket bekeken, maar niet besteld. Retargeting betekent dat u later een reclame-boodschap over het 3-in-1 pakket te zien krijgt op de plek waar normaal een boodschap over Televisie zou staan. Op deze manier is het dus mogelijk om reclame-boodschappen toe te spitsen op de interesses van de bezoekers.

Geeft u XS4ALL toestemming voor het plaatsen van cookies?

Nee
XS4ALL mag alleen noodzakelijke cookies verzamelen om de website te laten werken of die gebruikt worden om informatie te krijgen over de kwaliteit of effectiviteit van de website.
Ik geef geen toestemming
Ja
XS4ALL mag cookies plaatsen om de gebruikerservaring van de website te optimaliseren en relevantere (XS4ALL) advertenties te tonen.