EU: Google moet opsplitsen

Column door Menno Loos en Lora Mourcous van de Clinic, rechtswinkel voor juridische vragen over internet.


Het Europees Parlement wil nieuwe wetgeving introduceren om Google te dwingen zijn zoekmachine los te koppelen van andere internetdiensten. Daarmee wil het Europees Parlement de groeiende dominante marktpositie van grote internetzoekmachines inperken. De zoekfunctie moet gescheiden worden van andere, commerciële activiteiten, zoals advertentiediensten, Google Maps en Google News. Dit betekent dat onder andere een zoekmachine zijn zoekfunctie niet meer kan gebruiken om in de zoekresultaten eigen diensten aan te bevelen. Het woord Google komt in de resolutie niet voor, maar iedereen weet het: de EU heeft het op Google gemunt.

Machtsmisbruik

Google heeft in Europa een marktaandeel van ruim 90 procent voor zoekmachines in handen. Op zich is dat geen probleem, maar volgens het Europees Parlement misbruikt Google zijn machtspositie door bijvoorbeeld eigen producten zoals Google Maps en Google News bovenaan de zoekresultaten te plaatsen (typ het woord ‘news’ in de zoekbalk van Google en zie dat het eerste resultaat Google News is). Concurrenten hebben last van het feit dat Google dit soort diensten zelf aanbiedt en deze diensten hoog in de zoekmachine promoot waardoor andere zoekresultaten van concurrenten lager in de zoekresultaten komen.

Opsplitsing niet nieuw

Hetzelfde overkwam ook de softwaregigant Microsoft. De Amerikaanse rechter oordeelde in 2000 namelijk dat Microsoft moest opsplitsen. Consumenten die een windows-computer kochten, konden voor browsen alleen maar gebruik maken van Internet Explorer en voor e-mailen alleen het e-mailprogramma Outlook gebruiken (beide programma’s worden door Microsoft gemaakt). Microsoft moest daarom het besturingssysteem Windows loskoppelen van de meegeleverde software. Dat is de reden dat we tegenwoordig de keuze hebben uit meerdere browsers. De splitsing kon uiteindelijk worden tegengehouden door Microsoft. Wel moest het een boete betalen in de Europese Unie.

Gevolgen

Een splitsing heeft grote negatieve gevolgen voor Google. De zoekmachinefunctie van Google is namelijk de kern van het bedrijf. Zonder de zoekmachine blijft er niet veel meer over. De advertenties die Google rond de zoekresultaten plaatst, leveren grofweg het meeste op. Het loskoppelen van de advertentiediensten van de zoekfunctie zal er dus toe leiden dat een belangrijke inkomstenbron wegvalt. De zoekmachine vormt bovendien de basis van andere internetdiensten zoals Google News.

Net als Microsoft is Google een machtige marktspeler, die allerlei diensten aan haar kernactiviteit koppelt. Het is dus niet geheel verrassend dat de EU ook ten aanzien van Google een opsplitsing overweegt. De resolutie heeft nog geen directe invloed. Eerst moet het voorstel namelijk nog worden omgezet in een wet. Tot dusver heeft de resolutie alleen nog maar een ‘signaalfunctie’. Het is nog maar zeer de vraag of de Europese Commissie inderdaad tot actie over zal gaan.

Cookies op XS4ALL

Op deze site wordt gebruik gemaakt van cookies voor webstatistieken en advertentiecampagnes. Sommige informatie kan gedeeld worden met advertentienetwerken. Onder het kopje Meer informatie leest u welke cookies geplaatst worden en waarom. Gaat u akkoord met onze cookies?

Wat zijn cookies?

Cookies zijn kleine tekstbestanden die op verzoek van een website door uw browser op uw computer opgeslagen worden. Uw browser zal hierna bij elk bezoek aan deze website de inhoud van het cookie terug sturen. Op deze manier kan een website gegevens opslaan die bij uw browser en uw bezoek horen.

Zo'n cookie bevat bijvoorbeeld de inhoud van uw winkelwagentje in een webshop, of een stukje data wat aangeeft dat u ingelogd bent, bijvoorbeeld op XS4ALL Webmail.

Cookies kunnen ook dienen om uw browser en uw bezoek uniek te herkennen, om bijvoorbeeld te analyseren hoe bezoekers zich over een site bewegen, om de effectiviteit van online reclamecampagnes te meten of om aan de hand van surfgedrag bepaalde advertenties te tonen.

XS4ALL werkt met drie soorten cookies:

Een betere website:
Mopinion: Hiermee kunt u ons een reactie sturen over de inhoud van onze website.

Advertenties:
DoubleClick: Hiermee meten wij wat het resultaat is van onze advertenties.
Google: Als bezoekers van onze website in Google zoeken, kunnen wij hen in Google een aparte advertentie tonen.

Statistieken en gebruikerservaring:
Wij meten met Adobe Analytics en Piwik hoeveel bezoekers er op de website komen en welke pagina’s zij bekijken. Met Optimizely meten wij welke versie van content de beste gebruikerservaring oplevert.
Er zijn met Adobe, Piwik en Optimizely strenge afspraken gemaakt, waardoor de impact op de privacy minimaal is. Wel vinden wij het belangrijk u te informeren over de activiteiten die wij op dit vlak doen.

Geeft u XS4ALL toestemming voor het plaatsen van cookies?

Nee
XS4ALL mag alleen noodzakelijke cookies verzamelen om de website te laten werken of die gebruikt worden om informatie te krijgen over de kwaliteit of effectiviteit van de website.
Ik geef geen toestemming
Ja
XS4ALL mag cookies plaatsen om de gebruikerservaring van de website te optimaliseren en relevantere (XS4ALL) advertenties te tonen.